太阳帆飞船在地球轨道上“扬帆”

2020-06-21


  尽管在科幻电影中,依靠太阳风为动力的太空飞船已经司空见惯,但当23日“光帆2号”飞船真的在地球К轨道上展Ⅷ开面积●达32平方米的巨大“风帆”时,国际航天界仍是一片赞叹。◎

  《科学美国人》网站23Ⅳ日称,美国太空组织“行星学会”宣布,“光帆2号”已经成功张♠开了太阳帆,成为“地๑球轨道上第一个完全↘由太⿹阳风驱动的航天器”。据介绍,“光∧帆2◆号”只有面包大小,它于6月25日搭乘美国SↁpaceX公司的&ldqu♦o;猎鹰重型→”运载火箭升空,在经过近一个月的调试后,终于迈出了关键一步。“行星学会”工作人员描述称,“光帆2号ぁ”┚的☼4个钴合金支架&像卷尺一样向外伸展,带着4面三角形的太阳帆缓缓展开,整个过程花费了约3Φ分钟。这些超薄的太阳帆由聚酯纤维制成,厚度比头发直径还小。★

  报道称,太阳帆的原理是将太阳光照时,光Ⅻ子对∑帆面产生的冲击作为动力。&ld๑quo;Ю光帆2号”实际■接收到的动力很小,“仅相当于地球上一只苍蝇落到手上的力&rdqⓔuo;。但在没有重力和ι空气阻力的宇宙空间,这些动力会让飞船缓慢但持续的加速。按照&┄┅ldquo;行星学会”的计Ы算,借助太阳帆带来的动力,“光帆2号&rdquⅠo;运行轨道高度每天可以提升500米。

  由于太阳帆飞船只需要光照便可无限制进行星际航行,Е如果在帆面上增加Σ太阳能电池板,还可以为飞船提供必要的能源。─━因此太阳帆被认为是未来行星间航行я的关键性技术。据介绍,早在17δ世纪,著名天文学家』开普勒就提出过太阳帆飞船的设想。但由于太阳帆的材料和在太≤空中展ю开帆的Й技术难以突破,这些构想一直未能成为现❤实。

  2010年,日本&ldquκo;伊卡洛斯”号太阳帆飞船在飞往金星的途中,率先在距地球约770万公里的太空中,成功展开边长1︶︷︸4米└的正方形太阳帆。这次“光帆2号&rdquo┖;成功后,美国航空航⊙天局也将于๑2020年在近地小行星探测▣▤▥器上使用太阳帆技术。∕▲(武 彦)